¿PARA QUÉ SIRVE UN ULTRASONIDO DE PRÓSTATA?

El ultrasonido de la próstata utiliza ondas sonoras para producir imágenes de la glándula prostática de un hombre y para ayudar a diagnosticar síntomas tales como la dificultad para orinar o un resultado elevado en los análisis de sangre. También se la utiliza para investigar un nódulo que ha sido descubierto durante un examen rectal, para detectar anormalidades, y para determinar si la glándula está agrandada. El ultrasonido es seguro, no es invasivo, y no utiliza radiación ionizante.

Este procedimiento require de poco o nada de preparación especial. Deje las jollas en casa y vista ropas cómodas y holgadas. Se le podría pedir que se ponga una bata y que se acueste de costadao con sus rodillas flexionadas hacia el pecho. Para obtener imágenes de alta calidad, se insertará por una distancia corta en su recto un transductor de ultrasonido (un cilindro de plástico del tamaño de un dedo). Si se planea hacer una biopsia, le podrían decir que evite tomar aspirina u otros tipos de desepesadores de la sangre durante los siete a diez días anteriores al procedimiento. Se le podría pedir que utilice un enema para limpiar sus intestinos.

 

El ultrasonido es seguro y no doloroso, y produce imágenes del interior del organismo usando ondas de sonido. Las imágenes por ultrasonido, también denominadas exploración por ultrasonido o ecografía, involucran el uso de un pequeño transductor (sonda) y un gel para ultrasonido para la exposición del cuerpo a ondas acústicas de alta frecuencia. El transductor recoge los sonidos que rebotan y una computadora luego utiliza esas ondas sonoras para crear una imagen. Las examinaciones por ultrasonido no utilizan radiación ionizante (como se usa en los rayos X). Debido a que las imágenes por ultrasonido se capturan en tiempo real, pueden mostrar la estructura y el movimiento de los órganos internos del cuerpo, como así también la sangre que fluye por los vasos sanguíneos.

Las imágenes por ultrasonido es un examen médico no invasivo que ayuda a los médicos a diagnosticar y tratar condiciones médicas.

El ultrasonido de próstata, también llamado ultrasonido transrectal, proporciona imágenes de la glándula prostática y tejidos circundantes en el hombre. El examen normalmente requiere la inserción de una sonda de ultrasonido en el recto del paciente. La sonda envía y recibe ondas de sonido a través de la pared del recto hasta el interior de la glándula prostática que se encuentra situada enfrente del recto.

 

 

 

 

 

fuente de información: https://www.radiologyinfo.org/sp/info.cfm?pg=us-prostate

CUANDO ES CONVENIENTE REALIZAR UN ULTRASONIDO ESTRUCTURAL

Un ultrasonido estructural es un estudio que como su nombre lo indica, se lleva a cabo por medio de un equipo ultrasónico de alta definición. En esta reseña, nos centraremos en para qué sirve un ultrasonido estructural y cuáles aspectos se deben considerar. Para poder realizar este estudio, es importante contar con médicos profesionales en el área, para que así puedan conocer el normal desarrollo de un feto en las etapas distintas del embarazo, como también, cualquier detección de anormalidades.

Estos estudios son muy detallados y especializados, y en general su objetivo es conocer la salud general del bebe. Los ultrasonidos estructurales también son conocidos como sonogramas. Consiste en las ondas sonoras que permiten la imagen del bebe en la matriz (útero) por lo cual, el especialista puede mantener un control u estudio del desarrollo y de la salud de dicho bebe.

Para qué sirve un ultrasonido estructural

Como anteriormente se comentó, los ultrasonidos estructurales se basan en la detallada evaluación del bebe, en el mismo se miden y valoran tanto las estructuras internas, como también las externas de su cuerpo. Todo ello, con el único objetivo de descubrir las anomalías posibles en la parte de desarrollo del bebe. En definitiva, se logra evaluar el crecimiento fetal, a continuación se explicará con detalle cada evaluación estructural del bebe:

  • Cabeza: La integridad de las estructuras cerebrales, los huesos y el pliegue nucal como un marcador para los cálculos de riesgos de las enfermedades cromosómicas.
  • Cara: La integridad de los huesos, perfil fetal, ojos, el puente nasal, como también la integridad del paladar y el labio.
  • Columna: Se logran evaluar las normales curvaturas en todos sus cuerpos vertebrales, segmentos, movilidad normal, canal medular, y la integridad de la piel.
  • Tórax: Se evalúa en su totalidad la estructura cardíaca, como también la frecuencia cardíaca, los pulmones y costillas fetales.
  • Abdomen: Se verifica la presencia de las glándulas suprarrenales normales, los riñones, el estomago, la entrada de cordón umbilical al abdomen, el diafragma, la determinación de los vasos del cordón y por último, la integridad total de la pared abdominal.
  • Genitales: Se puede determinar el sexo del bebe con total certeza.
  • Extremidades: Presencia y determinación de la movilidad de todos los huesos, teniendo en cuenta los dedos completos.
  • Placenta: Se determina su localización y madurez.
  • Líquido amniótico: Se determinan sus características y cantidad.

DISFUNCIÓN ERÉCTIL

La disfunción eréctil es la incapacidad persistente para conseguir y mantener una erección suficiente para llevar a cabo una relación sexual satisfactoria.

Se habla de disfunción eréctil cuando la incapacidad para conseguir y mantener una erección suficiente no es solo un hecho puntual sino que se repite durante un periodo de como mínimo 3 meses.

Para muchos hombres, someterse a una exploración física y responder a algunas preguntas, es todo lo que se necesita para que el médico diagnostique disfunción eréctil y recomiende un tratamiento. Si tienes enfermedades crónicas o el médico sospecha de alguna afección preexistente, es posible que tengas que someterte a pruebas adicionales o a una consulta con un especialista.

Las pruebas para detectar enfermedades preexistentes podrían comprender las siguientes:

  • Exploración física. Esta puede comprender examinar minuciosamente el pene y los testículos, y comprobar la sensibilidad de los nervios.
  • Análisis de sangre. Es posible que se envíe una muestra de sangre a un laboratorio para verificar si existen signos de enfermedad cardíaca, diabetes, niveles bajos de testosterona y otras enfermedades.
  • Análisis de orina (uroanálisis). Al igual que los análisis de sangre, los análisis de orina se usan para buscar signos de diabetes y otras enfermedades preexistentes.
  • Ecografía. Por lo general, un especialista realiza esta prueba en un consultorio. Implica el uso de un dispositivo con forma de varilla (transductor) que se apoya sobre los vasos que irrigan sangre al pene. Así, se crea una imagen de video que le permite al médico ver si tienes problemas con el flujo de sangre.A veces, esta prueba se realiza junto con una inyección de medicamentos en el pene que estimulan el flujo sanguíneo y producen una erección.

LESIONES DE ROLLIDA

Tipos de lesiones de rodilla

Las lesiones de rodilla más comunes son las siguientes:

  • Esguince de rodilla: uno o varios ligamentos se estiran demasiado a causa de una torcedura o un tirón. Debido a ello, el ligamento se puede desgarrar o romper.
  • Desgarro: un tendón o músculo se estira demasiado.
  • Lesión de menisco (daño al fibrocartílago): el fibrocartílago es un disco en forma de media luna llamado menisco, que funciona como «amortiguador» de la rodilla.
  • Uso excesivo de la rodilla: esta lesión de rodilla es muy común en corredores.
  • Lesiones en los ligamentos de la rodilla

Ultrasonido de Rodilla

¿Para qué se realiza el estudio?El ultrasonido de músculo y tendones se realiza para valorar lesiones a nivel de las grandes articulaciones: hombro, codo, rodilla, tobillo y cadera.Se valora también lesiones musculares, de ligamentos y de tendones, así como tumoraciones de los tejidos blandos. Las radiografías observan únicamente el hueso, pero no los tejidos blandos, que sí son analizados por este tipo de ultrasonido que permite visualizar los músculos, tendones, meniscos y bolsas, entre otros.La información es de mucha utilidad para el médico tratante, sobre todo cuando las radiografías son negativas y el paciente sigue quejándose del dolor, tras un golpe, período de hinchazón o aumento de tamaño de dichas articulaciones.El ultrasonido de músculo y tendones es un estudio que resuelve muchas situaciones incluso de una mejor forma que la resonancia magnética, siendo el ultrasonido más barato y fácil de realizar.

 

LESIONES DE CADERA EN NIÑOS

Una lesión en la cadera puede ser difícil de manejar, tanto para el niño que la tiene como para su padre, madre o cuidador. Es posible que un niño con una lesión en la cadera sienta dolor en la cadera, la ingle, el muslo o la rodilla. Es posible que un niño con dolor cojee o no tenga la capacidad o la voluntad para pararse, caminar o mover la cadera lesionada. Un bebé con dolor puede llorar, estar irritable y presentar otras señales de dolor.

Para comprender mejor los problemas en la cadera, puede ser útil saber cómo funciona la cadera. La cadera es la articulación de «esfera y cavidad» más grande del cuerpo. El hueso del muslo (fémur) encaja justo dentro de una cavidad de la pelvis que tiene forma de taza (acetábulo). La articulación de la cadera es más rígida y más estable que la articulación del hombro, pero no se mueve tan libremente. La articulación de la cadera se mantiene unida por los músculos de los glúteos, de la ingle y de la columna vertebral; por tendones; por ligamentos y por una cápsula articular. Varios sacos llenos de líquido (llamados bursas) amortiguan y lubrican la articulación de la cadera, y permiten que los tendones y los músculos se deslicen y se muevan con facilidad. El nervio más grande del cuerpo (nervio ciático) pasa por la pelvis hacia la pierna.

Lesiones en la cadera

Es posible que ocurra una lesión repentina (aguda) a causa de una caída sobre una cadera, un golpe directo en una cadera o en la rodilla, o una torsión o flexión anormales de la pierna. Las lesiones agudas incluyen:

  • Distensión muscular en la cadera, en la ingle o en el glúteo.
  • Moretón (contusión) de los músculos de la cadera. Es posible que ocurran moretones profundos en los músculos con otras lesiones en la cadera. También es posible que haya sensibilidad y espasmo muscular.
  • Dislocación de la cadera , fractura de cadera o fractura pélvica. Las dislocaciones y las fracturas de las caderas y de la pelvis no suelen verse en niños, a menos que haya ocurrido una lesión grave (como un accidente automovilístico).
  • Fractura por avulsión . Esto ocurre cuando un tendón o un ligamento se desprende de un hueso a la fuerza y hace que se desprenda un trozo de hueso.

El tratamiento de una lesión en la cadera depende de la ubicación, el tipo y la gravedad de la lesión, así como de la edad del niño, su estado de salud general y su nivel de actividad. El tratamiento puede incluir medidas de primeros auxilios; aplicación de un aparato ortopédico, un yeso, un arnés o tracción; fisioterapia; medicamentos o cirugía.

ULTRASONIDO TESTICULAR

Importancia de Realizar el Estudio

El ultrasonido testicular comprende la exploración de ambos testículos y bolsas escrotales, además se revisa la integridad de los cordones espermáticos y se define la presencia de hernias inguinales.

Indicaciones

El estudio puede ser indicado por varios especialistas, desde pediatras, urólogos, andrólogos, ginecólogos, internistas, cirujanos generales.

Son varias las enfermedades por las que el médico puede solicitar un ultrasonidos testicular, entre ellas se encuentran:

  1. Dolor testicular: puede estar ocasionado por infecciones, trauma, várices en los testículos, líquido anormal en el escroto, etc. Una de las causas de dolor testicular agudo además del trauma es la torsión testicular.
  2. Anormalidades en el tamaño de los testículos: pueden encontrarse aumentados de tamaño en casos de cáncer testicular o cuando hay una hernia que aparenta ser un crecimiento testicular. En casos los testículos pueden ser de menor tamaño por atrofia.
  3. Ausencia de testículos palpables en escroto: esta es una de las indicaciones más relevantes, habitualmente se realiza en niños pequeños a los que por algún motivo no les descienden los testículos a la bolsa escrotal, el no corregir esta anormalidad denominada criptorquídea puede resultar en atrofia testicular, infertilidad y en algunos casos hasta cáncer testicular.
  4. En sospecha de hernias inguinales o varicocele.
  5. En busca de causas de infertilidad masculina.

¿Qué son las pruebas de ultrasonido en 3D y 4D?

Los ultrasonidos o ecografías en 3D son imágenes de tu bebé en tres dimensiones. Los ultrasonidos en 4D son imágenes de tu bebé en movimiento, en las que el tiempo es la cuarta dimensión.

Probablemente estés muy emocionada respecto a tu primer ultrasonido, pero algunas mamás se decepcionan con las ecografías estándar en dos dimensiones porque lo único que ven es un contorno gris y borroso. Esto se debe a que la ecografía ve a través de tu bebé, así que las fotos muestran sus órganos internos.

Tanto los ultrasonidos 3D como los 4D son tan seguros como un ultrasonido en 2D, ya que la imagen está hecha de secciones de imágenes en dos dimensiones convertidas en una foto. Sin embargo, los expertos no recomiendan que te hagas ultrasonidos 3D o 4D solo por el gusto de tener un recuerdo (foto o grabación) de tu bebé, porque estarás exponiéndolo a más ecografías de las que son médicamente necesarias.

En algunos comercios que ofrecen ultrasonidos 3D o 4D, estos pueden durar de 45 minutos a una hora, que es más del tiempo límite recomendado.

No obstante, los ultrasonidos en 3D y 4D pueden mostrar más detalles sobre una anormalidad conocida. Debido a que estas pruebas pueden mostrar más detalles desde diferentes ángulos, pueden ser útiles en la diagnosis de un labio leporino. Esto puede ayudar a los doctores a planear el procedimiento para tratar esa condición después del parto.

Si te gustaría tener un ultrasonido en 3D o en 4D es probable que necesites hacerlo en un negocio privado y por lo tanto, pagar una cuota. Podrían ofrecerte un DVD, aunque es probable que cueste más.

Los transductores y el software que se necesitan para hacer ecografías en 3D y 4D son costosos. Este tipo de ultrasonidos ofrecen solo unos cuantos beneficios médicos concretos, y los expertos dicen que solamente deben hacerse si existe una necesidad médica. Así que es poco probable que los ultrasonidos en 3D y 4D reemplacen a los ultrasonidos normales en 2D en las clínicas y los hospitales.

Si decides hacerte un ultrasonido 3D o 4D, el mejor momento para hacerlo es entre las 26 y 30 semanas de embarazo. Antes de las 26 semanas, tu bebé tiene muy poca grasa bajo la piel, así que los huesos de su rostro se ven a través de su piel.

Si la placenta está en la parte de enfrente (parte anterior) de tu útero, es mejor esperar hasta las 28 semanas para obtener las mejores imágenes de tu bebé.

Es normal que quieras ver la carita de tu bebé en el sonograma (ultrasonido), pero a veces no es posible. Eso dependerá de su posición en el útero.

Si el bebé está viendo hacia enfrente, con mucho líquido amniótico alrededor de sus facciones, deberías poder ver su cara con claridad. Pero si está viendo hacia tu espalda, o si no hay mucho líquido a su alrededor, no verás mucho. Lo mismo si tienes mucha grasa en el vientre.

El sonógrafo podría pedirte que salgas a caminar o que regreses en una semana, cuando tu bebé puede haberse colocado en una mejor posición. Si no es posible ver bien su cara, podrías ver los deditos de sus manos y pies.

Si no puedes ver la carita del bebé en el ultrasonido 3D o 4D, algunos comercios podrían hacerte otro sin costo alguno. Sin embargo, otros podrían recordarte sobre los límites de estos ultrasonidos y no ofrecerte uno adicional. Es recomendable que revises las normas de la compañía antes de que gastes tu dinero.

¿Para qué sirven las radiografías?

Radiografía
Los rayos X son radiaciones electromagnéticas, que tienen la capacidad de atravesar la materia orgánica e impresionar ésta en una placa con material fotográfico. Dependiendo de la densidad de los tejidos, los rayos llegan en mayor o menor cantidad a la placa, creando una imagen en tonos negros, grises y blancos.
-¿Para que se hace? Las radiografías se realizan para ver imágenes de las estructuras del interior del organismo, como órganos, tejidos o huesos. Son muy útiles en el diagnóstico tanto de fracturas óseas, inflamaciones, derrames, como de infecciones e, incluso, tumores.
-No olvides que…. Durante el embarazo, las radiografías están contraindicadas. Las radiaciones sobre el feto, los órganos reproductores y las dosis elevadas sobre los demás tejidos pueden ser perjudiciales.

Ecografía
Esta prueba se fundamenta en la imagen que se obtiene en una pantalla al impulsar dentro del organismo ondas sonoras de alta frecuencia. Éstas generan una serie de ecos, que quedan recogidos en un ordenador a través de un transductor. Un ordenador se encarga de analizarlos. La ecografía es una prueba no invasiva y sin complicación alguna. Puede aplicarse en cualquier zona del cuerpo sin que tenga un efecto nocivo alguno.
-¿Para qué se hace? Todo tipo de alteraciones orgánicas pueden ser investigadas por este método. Es muy útil en obstetricia para analizar el desarrollo fetal y trasmite con gran nitidez las lesiones con contenido líquido. Ayuda a diagnosticar los tumores, derrames, quistes e inflamaciones.

Resonancia magnética
Se basa en la utilización de un campo magnético de gran intensidad que, al incidir con las estructuras orgánicas y los tejidos, genera las imágenes de los órganos analizados.
-¿Para qué se hace? La resonancia magnética es considerada una prueba de imagen más sensible que el escáner, ya que permite analizar y dibujar mejor los tejidos blandos desde diferentes planos y proyecciones.
-¿Qué datos revela? Es muy útil para investigar todo el sistema nervioso central, así como tumores, hemorragias, alteraciones vasculares, infartos cerebrales, úlceras y muchas otras patologías de diversa índole. Además, en la columna vertebral, la resonancia magnética es el mejor método para el diagnóstico de la hernia de disco. En lesiones deportivas musculares o articulares, también ha demostrado tener una gran eficacia. No obstante, los pacientes con claustrofobia deben ser estudiados en aparatos a cielo abierto. Para su realización, es necesario que la persona permanezca inmóvil el tiempo que dura la prueba. Tenga en cuenta que los objetos metálicos y las prótesis en el interior del cuerpo suelen interfieren e impiden la realización de la prueba.

ULTRASONIDO RENAL

Qué es

El ultrasonido renal, también denominado “ecografía renal”, es un examen seguro e indoloro en el cual se utilizan ondas sonoras para obtener imágenes de los riñones, los uréteres y la vejiga.

Los riñones son un par de órganos con forma de guisante, que están ubicados cerca de la parte posterior de la cavidad abdominal, justo encima de la cintura. Se encargan de eliminar los productos de desecho de la sangre y de producir orina. Los uréteres son conductos delgados que transportan la orina hacia la vejiga.

Durante el estudio, una máquina de ultrasonido envía ondas sonoras hacia la zona de los riñones y las imágenes se registran en una computadora. Las imágenes en blanco y negro muestran la estructura interna de los riñones y los órganos relacionados.

Por qué se realiza

Los médicos solicitan ultrasonidos renales cuando están preocupados por algunos tipos de problemas renales o de la vejiga. El ultrasonido renal puede mostrar lo siguiente:

  • el tamaño de los riñones
  • señales de lesiones en los riñones
  • anomalías presentes desde el nacimiento
  • la presencia de obstrucciones o piedras en los riñones
  • complicaciones de una infección del tracto urinario
  • quistes o tumores

Preparación

Por lo general, no es necesario hacer nada especial para prepararse para un ultrasonido renal, pero es posible que el médico le pida que su hijo no coma ni beba nada durante varias horas antes del análisis. Antes de que comience el estudio, debe indicarle al técnico si su hijo está tomando algún medicamento.

ULTRASONIDOS

¿Qué es el ultrasonido médico?

El ultrasonido médico cae en dos categorías distintas: diagnóstico y terapéutica.

Ultrasonido de diagnóstico es una técnica de diagnóstico no invasiva que se utiliza para producir imágenes dentro del cuerpo. Las sondas de ultrasonido, llamadas transductores, producen ondas sonoras que tienen frecuencias por arriba del umbral del oído humano (arriba de 20KHz), aunque la mayoría de los transductores en uso actual operan a frecuencias mucho más altas (en el rango de megahercios (MHz)). La mayoría de las sondas de ultrasonido de diagnóstico se colocan en la piel. Sin embargo, para optimizar la calidad de las imágenes, las sondas pueden colocarse dentro del cuerpo a través del tracto gastrointestinal, la vagina, o los vasos sanguíneos. Además, en ocasiones se utiliza el ultrasonido durante la cirugía mediante la colocación de una sonda estéril dentro del área donde se realiza la operación.

El ultrasonido de diagnóstico se puede además subdividir en ultrasonido anatómico y funcional. El ultrasonido anatómico produce imágenes de los órganos internos u otras estructuras. El ultrasonido funcional combina información como el movimiento y la velocidad del tejido o la sangre, la suavidad o la dureza del tejido, y otras características físicas, con imágenes anatómicas para crear “mapas de información”. Estos mapas ayudan a los médicos a visualizar los cambios/diferencias en la función dentro de una estructura o un órgano.

El ultrasonido terapéutico también utiliza ondas sonoras por arriba del rango del oído humano, pero no produce imágenes. Su objetivo es interactuar con los tejidos en el cuerpo para que puedan ser modificados o destruidos. Entre las modificaciones posibles están: mover o empujar el tejido, calentar el tejido, disolver los coágulos, o administrar fármacos a sitios específicos en el cuerpo. Estas funciones de destrucción, o ablación, son posibles mediante el uso de rayos de muy alta intensidad que pueden destruir los tejidos enfermos o anormales tales como los tumores. La ventaja de utilizar terapias de ultrasonido es que, en la mayoría de los casos, no son invasivas. No se necesita realizar cortes o incisiones en la piel, de manera que no quedan heridas o cicatrices.

¿Cómo funciona?

Las ondas de ultrasonido son producidas por un transductor, el cual puede emitir ondas de ultrasonido así como detectar los ecos reflejados por el ultrasonido. En la mayoría de

Foto de una mujer usando ultrasonido en un hombre
De clic aquí para ver un video corto sobre cómo funciona el ultrasonido.

los casos, los elementos activos en los transductores de ultrasonido están hechos de materiales especiales de cristal cerámico llamados piezoeléctricos. Estos materiales son capaces de producir ondas sonoras cuando un campo eléctrico pasa a través de ellos, pero también funcionan a la inversa, produciendo un campo eléctrico cuando reciben una onda sonora. Cuando se utilizan en un escáner de ultrasonido, el transductor envía un haz de ondas sonoras dentro del cuerpo. Las ondas sonoras se reflejan de regreso al transductor, por los límites entre los tejidos en la trayectoria del haz (por ej. el límite entre fluido y tejido blando, o tejido y hueso). Cuando estos ecos llegan al transductor, se generan señales eléctricas que son enviadas al escáner de ultrasonido.

Foto de un transductor de ultrasonido
Un transductor de ultrasonido.

Utilizando la velocidad del sonido y el tiempo de regreso de cada eco, el escáner calcula la distancia entre el transductor y el límite de los tejidos. Estas distancias se utilizan entonces para generar imágenes bidimensionales de tejidos y órganos. Durante un examen de ultrasonido, el técnico aplicará un gel a la piel. Esto previene que se formen bolsas de aire entre el transductor y la piel, lo que puede bloquear que las ondas de ultrasonido entren al cuerpo.

¿Para qué se utiliza el ultrasonido?

Ultrasonido de diagnóstico. El ultrasonido de diagnóstico es capaz de producir imágenes de los órganos internos del cuerpo de manera no invasiva. Sin embargo, no es bueno para producir imágenes de los huesos o tejidos que contienen aire, como los pulmones. Bajo algunas condiciones, el ultrasonido puede producir imágenes de los huesos (como en un feto o en bebés pequeños) o de los pulmones y la membrana que los cubre, cuando están llenos o parcialmente llenos de fluido. Uno de los usos más comunes del ultrasonido es durante el embarazo, para monitorear el crecimiento y el desarrollo del feto, pero tiene muchos otros usos, incluyendo producir imágenes del corazón, los vasos sanguíneos, los ojos, la tiroides, el cerebro, el tórax, los órganos abdominales, la piel y los músculos. Las imágenes de ultrasonido se despliegan en 2D, 3D o 4D (lo que es 3D en movimiento).

Ilustración de una mujer of a women recibiendo un ultrasonido del flujo de sangre en las arterias carótidas
La figura A muestra cómo se coloca la sonda de ultrasonido (transductor) sobre la arteria carótida. La figura B es una imagen de ultrasonido a color que muestra el flujo de sangre (el color rojo en la imagen) en la arteria carótida. La figura C es una imagen de forma de onda que muestra el sonido de la sangre que fluye en la arteria carótida.

Ultrasonido funcional. Las aplicaciones del ultrasonido funcional incluyen ultrasonido Doppler y Doppler a color para medir y visualizar el flujo sanguíneo en los vasos dentro del cuerpo o en el corazón. También puede medir la velocidad del flujo sanguíneo y la dirección del movimiento. Esto se realiza utilizando mapas codificados por color llamados imágenes por Doppler a color. El ultrasonido Doppler se utiliza comúnmente para determinar si la acumulación de placa en las arterias carótidas está bloqueando el flujo de sangre al cerebro.

Otra forma funcional del ultrasonido es la elastografía, un método para medir y mostrar la rigidez relativa de los tejidos, la cual se puede utilizar para diferenciar los tumores del tejido sano. Esta información se puede mostrar como mapas codificados por color de la rigidez relativa; mapas en blanco y negro que muestran imágenes de alto contraste de los tumores, comparadas con las imágenes anatómicas; o mapas codificados por color superpuestos en la imagen anatómica. La elastografía puede ser utilizada para la prueba de la fibrosis hepática, una enfermedad en la que se acumula tejido cicatricial excesivo en el hígado debido a la inflamación.

El ultrasonido es también un método importante para producir imágenes de intervenciones en el cuerpo. Por ejemplo, la biopsia mediante agujas guiadas por ultrasonido ayuda a los médicos a ver la posición de una aguja mientras está siendo guiada hacia un objetivo seleccionado, tal como una masa o un tumor en el seno. De igual manera, el ultrasonido se utiliza para producir imágenes en tiempo real de la localización de la punta de un catéter mientras se inserta en un vaso sanguíneo y es guiado a lo largo del vaso. También se puede utilizar en la cirugía mínimamente invasiva, para guiar al cirujano con imágenes del interior del cuerpo en tiempo real.

Ultrasonido terapéutico o intervencionista. El ultrasonido terapéutico produce niveles altos de respuesta acústica que se puede enfocar en objetivos específicos para efectos del calentamiento, la ablación o la ruptura del tejido. Un tipo de ultrasonido terapéutico utiliza haces de sonido de alta intensidad que están muy bien orientados y se le llama Ultrasonido Focalizado de Alta Intensidad (HIFU por sus siglas en inglés). El HIFU está siendo investigado como un método para modificar o destruir los tejidos enfermos o anormales dentro del cuerpo (por ej. tumores) sin tener que abrir o romper la piel u ocasionar daño al tejido circundante. Se utiliza ultrasonido o RM para identificar y seleccionar el tejido a tratar, guiar y controlar el tratamiento en tiempo real, y confirmar la eficacia del tratamiento. El HIFU está actualmente aprobado por la FDA para el tratamiento de fibromas uterinos, para aliviar el dolor de las metástasis óseas, y más recientemente para la ablación de tejido de la próstata. El HIFU también está siendo investigado como una manera de cerrar heridas y detener el sangrado, para disolver coágulos en los vasos sanguíneos, y para abrir temporalmente la barrera hematoencefálica de manera que pueden entrar los medicamentos.

¿Existen riesgos?

El ultrasonido de diagnóstico es generalmente considerado como seguro y no produce radiación ionizante como la producida por los rayos X.  Sin embargo, el ultrasonido puede producir algunos efectos biológicos en el cuerpo bajo condiciones y ambientes específicos. Por esta razón, la FDA requiere que los dispositivos de ultrasonido de diagnóstico operen dentro de límites aceptables. La FDA, así como muchas sociedades profesionales, desalientan el uso casual de ultrasonido (por ej. para videos de recuerdo) y recomiendan que se use solamente cuando existe una verdadera necesidad médica.

¿Cuáles son algunos ejemplos de los proyectos financiados por el NIBIB que utilizan ultrasonido?

Los siguientes son ejemplos de proyectos de investigación actuales financiados por el NIBIB que están desarrollando nuevas aplicaciones de ultrasonido que ya están en uso o que estarán en uso en el futuro:

Esta es una imagen de un hígado con melanoma metastásico
Fuente: Katharine Nightingale, Ph.D., Ingeniería Biomédica, Duke [1]

Imágenes de Radiación Acústica por Impulso de Fuerza (ARFI por sus siglas en inglés). ARFI es una técnica nueva desarrollada por investigadores de la Universidad de Duke, con apoyo del NIBIB, que utiliza elastografía de ultrasonido para diferenciar los tumores hepáticos del tejido sano, así como para identificar la presencia de fibrosis. Este método no invasivo podría reducir las biopsias de hígado innecesarias, las cuales pueden ser dolorosas y a veces peligrosas. La técnica ARFI ha recibido aprobación de la FDA y ahora está disponible comercialmente en los EE.UU.

De clic aquí para leer más acerca de la técnica ARFI.

Esta es una foto del Vscan de General Electric, un aparato de ultrasonido portátil
Vscan de GE desarrollado por el beneficiario del NIBIB, Kai Thomenius, Ph.D. Fuente: GE Healthcare.

Transductores miniatura y matrices de bajo costo. Mediante el uso de nuevos materiales para transductores y nuevos métodos de fabricación, se pueden producir matrices de ultrasonido de manera similar a la producción de chips de computadoras. Un tipo transductores nuevos, llamados CMUTs, son menos costosos de producir, más fáciles de fabricar como matrices, y tienen varias ventajas sobre los transductores estándar.

Esta nueva tecnología CMUT se utilizó recientemente en un aparato desarrollado con financiamiento del NIBIB llamado Escáner Vscan de GE. El escáner Vscan es un escáner de ultrasonido del tamaño de la palma de la mano, que tiene la capacidad tanto de imágenes anatómicas como de Doppler a color. El aparato está actualmente en uso clínico y cuesta considerablemente menos que un escáner de ultrasonido de tamaño completo. Por su pequeño tamaño y bajo costo, así como por una serie de aplicaciones, se puede utilizar en ambulancias, salas de urgencias, hospitales de campo o en otros lugares remotos. Actualmente se utiliza en 100 países alrededor del mundo.

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